之前去纽约本来打算看近些年百老汇最火的音乐剧《汉密尔顿》,不料发现火到根本买不到票。后来看到2019年该剧会到奥斯丁巡演,心想那时候估计早就毕业走人了吧,又看不成了。

不行!为了看《汉密尔顿》,不能那么早毕业!

可能很多人在看之前都会好奇,为什么《汉密尔顿》会如此火爆?然而我更加好奇的是,汉密尔顿是谁?这般孤陋寡闻大概是因为取款机中一般只能取到20美元,因此对于10美元钞票上的汉密尔顿头像不太熟悉。

其实20美元上是谁我也不知道。

事实上对于中国观众来说,《汉密尔顿》确实是一部有一定观看门槛的剧。其中涉及大量美国建国初期的历史,很多梗来自于历史中真实人物的逸闻趣事,如果对此一无所知,那么观看体验一定大打折扣。除此之外,《汉密尔顿》中的歌曲大多是Rap,它的好处在于能够传达大量的信息,但同时对英语听力的要求也是魔鬼变态级。我事先做了大量准备功课,才总算勉强在美国观众大笑时避免了黑人问号的尴尬。

历史中的汉密尔顿算是美国梦的典型代表。他作为一个来自西印度群岛的穷困移民,通过自身奋斗最终步入美国国父的行列,成为美国开国第一位财政部长。他对美国宪法以及经济体系的建立都作出了巨大贡献,左右了几次总统大选,最后因决斗而英年早逝更是为他的一生增添了些许传奇色彩。汉密尔顿的形象,正如同他歌词里唱的:

“I’m young, scrappy and hungry and I’m not throwing away my shot!”

可以简单地理解为凤凰男。

不过若能做到汉密尔顿的地位与贡献,凤凰男便早已不再是贬义词了。

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剧照(照片均来自Google Image)

《汉密尔顿》和经典音乐剧《悲惨世界》有诸多相似之处,都是讲述的时代变革中人物的命运。主角都有一位一生的对手,甚至连年轻人在酒馆中挥斥方遒,渴望在革命浪潮里建功立业的戏码都如出一辙。然而与《悲惨世界》从头到尾沉重严肃的气氛不同,《汉密尔顿》在还原历史的同时也改编进了大量流行成分。大段激情四溢的饶舌,大量的群舞,夸张而富有表现力的肢体动作以及偶尔夹杂的戏谑,讽刺与爆粗口,用这些典型的当代美国文化元素去致敬早先国父们的奋斗,可以说是再恰当不过了。

讲述汉密尔顿的一生,无法绕过的两个人就是他的妻子伊丽莎白和他宿命般地对手阿隆·伯尔。汉密尔顿与伊丽莎白的婚姻生活并非一帆风顺。他与玛利亚·雷诺兹的婚外情使他成为了美国历史上第一位爆出出轨丑闻的政坛高官。果然生在一个刚建国的国家,做什么都很容易成为“第一”。汉密尔顿不得不付当事人封口费,谁料这笔钱成为了日后政敌攻击他贪污叛国的把柄。两害相权,汉密尔顿最终决定把自己的出轨经历写成书公布与众,以洗清关于自己叛国的指控。这一举动对伊丽莎白造成了二次打击,在她动情的独唱”Burn”中,她表示”I’m erasing myself from the narrative”,将自己从历史中抹去,不想让后人得知此刻心中的感受。然而伊丽莎白遭受的打击还不止于此,在历史中她的妹妹,父母,长子先后去世。当汉密尔顿在1804年也死于决斗之后,伊丽莎白便将后半生投身于慈善事业,并创办了纽约第一家孤儿院,一直开到今天。有趣的是,在全剧的最后一首歌中,伊丽莎白唱道” I put myself back in the narrative”,此时的她再次站出来承担新的使命,讲述汉密尔顿的故事,整理他的著作,继承他的遗志。事实上由于汉密尔顿一生中树敌颇多,他去世后并没有得到很高的评价,而伊丽莎白则一直在试图维护她丈夫的名誉。

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剧照

伯尔与汉密尔顿亦敌亦友,从最早的志同道合到后来反目成仇,甚至最终于伯尔不惜毁掉自己政治生涯也要在决斗中杀死汉密尔顿。当汉密尔顿叫嚣着”I’m not throwing away my shot”的时候伯尔却反复地强调”Talk less, smile more”,可见两人在处事方式上的不同。汉密尔顿主动出击去争取机会,而伯尔则左右摇摆等待机会降临。剧中表现两人对立的场景很多。汉密尔顿与杰斐逊商议美国定都的时候,伯尔在门外无不羡慕地唱道”I wanna be in the room where it happens”,伯尔竞选总统的时候,汉密尔顿宁可支持政敌杰斐逊也不给伯尔投票,因为他觉得伯尔没有beliefs。然而第一幕结尾处汉密尔顿与伯尔合唱的”Dear Theodosia”表达各自初为人父的相同心情,又将对立的二人拉到了一起。纵观全剧伯尔就像是汉密尔顿的影子,像是他在平行宇宙中可能走上的另一条路,在对比中两人的形象都立体了起来。

与汉密尔顿决斗并胜利后,伯尔唱

”I should’ve known the world was wide enough for both Hamilton and me”

这句话在历史上也确实出自伯尔之口。多年以后伯尔再回头看时,才恍悟有什么矛盾是一顿火锅解决不了的呢?可惜覆水难收,射出的子弹不会拐弯。之后伯尔周游世界,不知道有没有去遥远的东方学习枪斗术。而汉密尔顿留给新生美国的”legacy”,直到今天依然发挥着作用。现今美国的三权分立,两党制,首都的确立,华尔街金融中心的地位都或多或少受到了汉密尔顿的影响。

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剧照。采用饶舌Battle形式演出的汉密尔顿与杰斐逊的辩论

《汉密尔顿》的走红或许有美国人爱国情怀的影响,采用有色人种饰演国父们也难说不是迎合政治正确。但抛开它的题材,就音乐与表演本身来讲,《汉密尔顿》仍然称得上是顶级的音乐剧。其中的每一首歌单拿出来可能并不出彩,但放在剧中都与场景剧情紧密契合,即便没有完全听懂歌词也能够轻易体会到歌中想要表达的情感。饶舌独具的韵律感更为歌曲增色不少。它绝对配得上它所得到的赞誉。

对于想去看《汉密尔顿》的朋友,我送上十字真言:买票要趁早,功课要做好。

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