咖啡对阿瓦卡多君有着神奇的魔力。每当她买了一杯咖啡,其中散发的“咖气”就透过杯子,粘在了她的手上。于是这杯咖啡她就放不下了。即使喝不完也要拿在手上,上课也拿着,坐车也拿着,购物也拿着,等到里面冰都化了也拿着,晚上拿回家如果还没喝完,就只好放冰箱里,让冰箱的寒冷挫一挫它的咖气,这样第二天早上才能把它扔掉。

对此我起初是不理解的。以前我一直觉得咖啡和红酒都只是装B用的道具。后来住在加州的时候去过几次Napa酒庄,依然觉得红酒是装B用的道具。但是喝过几次比较讲究的咖啡,和当时伯克利每周Seminar提供的免费咖啡相比确实是有云泥之别,这才逐渐感受到了“咖气”的存在,但即便如此,我还是很热衷于扔掉喝了一半的咖啡的。这样很浪费大家不要学我。当然,感受到了“咖气”也并不是说我觉得危地马拉和哥斯达黎加的咖啡豆真的有什么区别,但做一个粗略的好中差的评价还是不难的。

在奥斯丁这样一座充满文艺气息和独立精神的城市,提升比格的一个重要途径就是去本地人才熟知的小资咖啡馆坐上一个下午。如果动辄就喝星巴克那很容易被当成low B中的战斗B。那么在遍地开花的local咖啡馆中究竟哪家“咖气”最强呢?我们通过穷举法帮大家测评了一下。

由于精力有限,这次测评的范围主要集中在I-35以西,科罗拉多河以北的咖啡馆。奥斯丁著名的South Congress(SoCo)地区也有很多很赞的小馆就暂且先不考虑了(比如墙比咖啡有名的Joe’s Coffee)。为了统一标准,我们在每家咖啡馆都点了卡布其诺。传说中正宗的卡布其诺是由浓缩咖啡,鲜奶和奶泡各占三分之一组成的。由于浓缩咖啡的量基本是固定的,这就决定了卡布其诺一杯都是8盎司(比一般的小杯咖啡还要再小一点),而且只有热的没有冷的。反观星巴克的卡布其诺居然还分大中小杯简直是在耍流氓。和拿铁相比,卡布其诺的味道相对较少地依赖于牛奶,而更多地取决于咖啡本身,这就是我们选择卡布其诺作为测评标准的一大原因。至于Americano,我反正是不太爱喝。

多数人对咖啡的第一印象大概是苦,然而真正好的咖啡往往是酸甜苦兼具的。我见过不少美国人对酸的咖啡情有独钟,也是不太能理解。一般采用较低温度进行的浅度烘培(Light Roast)就会使得味道偏酸,而深度烘培(Dark Roast)则会产生更多苦味。三种味道之间如何平衡最好喝当然是因人而异的,但是过于偏重一种口味肯定不会好喝。除了豆子本身,咖啡师的水平也决定了咖啡的好喝程度。有些比格高的人声称不同品牌的咖啡机影响也很大。在测评的过程中我们感到不同的店之间咖啡豆的差距并不是很大(此处应解读为:我们姿势水平不够,尝不出来),但是咖啡师的水平却是参差不齐的。下面我们就来逐家介绍一下。

 

夏月咖啡 (Summer Moon Coffee)

地址:3115 1ST ST S, SUITE 1B, AUSTIN, TX 78704

11005 BURNET RD, AUSTIN, TX 78758

11601 WEST US HWY 290, AUSTIN, TX 78737

这是一家由家庭作坊发展起来的咖啡馆。他家的卖点有两个,一是他们使用砖炉,用木头作燃料来烘培咖啡。这种复古的烘培方法极合高比格文艺青年们的胃口。至于这对咖啡豆的味道究竟有没有帮助就是另一回事了。第二点是他家自创了一种叫做Summer Moon Milk的东西,以此来替代牛奶做成的Summer Moon Latte就是他们的镇店之宝。这种奶的特点就是巨甜无比,喝一杯Summer Moon Latte起码得就三杯水,好在你还可以点由1/4的Summer Moon Milk和3/4的普通牛奶兑成的Quarter Moon Latte, 好喝多了,非常适合作为解馋饮料和奶茶替代品。

至于我们重点考察的卡布其诺,我只能说有些失望。他家的卡布其诺奶泡极为稀疏,而且与下层的牛奶完全分离,以至于喝的时候由于杯子倾斜,奶泡在浮力作用下就漂到了你喝不到的远端。这大概是咖啡师的技艺不精。咖啡入口极为苦涩,可能是奶泡没有和咖啡融到一起的缘故。啊对了,还有就是他们没有装卡布其诺的小杯子,用的是普通杯子装了2/3这样。Summer Moon店里还会卖他们的咖啡豆和T-shirt,而且除了Summer Moon Latte也还有几种别的自创的饮料,感觉是一家注重创意与精神多过产品的店,在某种程度上和奥斯丁的城市精神颇有几分相近。

卡布其诺评价:D

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美迪奇 (Cafe Medici)

地址:2222B Guadalupe St., Austin, TX 78705

804 Congress #101, Austin, TX 78701

1100 South Lamar Blvd, Austin, TX 78704

1101 West Lynn, Austin, TX 78703

200 Congress Ave #2B, Austin, TX 78701

用意大利名字当作店名凸显了这家店的专业,但事实上这是一家地地道道的奥斯丁本地咖啡馆。他们在Downtown和瓜街上都有分店,占据了奥斯丁最为黄金的地点,因此也常常人满为患。和自己烘培咖啡豆的Summer Moon不同,Medici的咖啡豆基本都来自附近的几个小有名气的供应商,并且他们会每隔一段时间就换几种豆子的品牌。Medici的卡布其诺入口微酸,下咽后苦味逐渐在嘴里延伸开来,多喝几口之后牛奶的香甜慢慢显露出来,三种味道形成一种美妙的混合,甚至有生津之感,让人颇为惊喜。看来喝一杯好的咖啡也能体验人生百味。不过跟喝茶相比,咖啡再怎么喝也无法产生最后的“淡若清风”的感觉,这是不是说明西方人修为终究还是浅了一层呢?

卡布其诺评价:A

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Medici在West Lynn的第一家店

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Medici瓜街上的分店

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时代咖啡  (Epoch Coffee Shop)

地址:221 W North Loop Blvd, Austin, Texas 78751

2700 W Anderson Ln #409, Austin, TX 78757

从店内装潢来看,这是一家充满嬉皮精神的咖啡馆。尤其是他在North Loop的那家店感觉一定是小文青热爱的场所。与一般的咖啡馆菜单相比,Epoch还可以为你提供古巴咖啡(Cubano)。这是一种将咖啡粉与蔗糖和肉桂混合搅拌,再放入咖啡机做出的浓缩咖啡。我喝过之后觉得一般人如果不是抱着猎奇的心态还是不要轻易尝试。他家的咖啡豆都是来自三藩的Ritual牌,卡布其诺给人的感觉就是浓重的苦味。这大概是我喝过的这几家中苦味最重的卡布其诺,完全掩盖了其他所有的味道。如果是喜欢喝苦咖啡的人不妨一试。值得一提的是,这家店在2016年的奥斯丁最佳咖啡馆评比中杀入三甲,看来还是很被歪果仁认可的。

卡布奇诺评价:B-

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Epoch对于星巴克的态度

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狗牙咖啡  (Houndstooth Coffee)

地址:4200 N LAMAR BLVD, STE 120, AUSTIN, TX 78756

401 CONGRESS AVE, STE 100C, AUSTIN, TX 78701

Houndstooth是一家走高端路线的咖啡馆,这点从价格上就可见一斑。店员是清一色面露基相,穿花格子衬衫的小帅哥。事实上,店名中的Houndstooth指的就是一种在苏格兰人穿的衣服上常见的黑白格子花纹。店主以Houndstooth为咖啡馆命名,就是希望这家咖啡馆能够成为奥斯丁的一个标志,就好比Houndstooth花纹是苏格兰人的一个标志一样。与其他咖啡馆不同,在Houndstooth他会给你几种咖啡豆任你选择,这当然对多数顾客来讲都是一头雾水。于是店员就会煞有介事一本正经地针对你点的饮品给你推荐合适的豆子。我还是老样子点了卡布其诺,并在店员的推荐下选了当天提供的一款叫做“飞猴”(Flying Monkey)的咖啡豆。事实上咖啡豆的品牌就有成百上千,每个牌子又有自己的好几十款产品,我忍不住站在一个外行的角度恶意揣测所谓选豆只是装B的手段罢了。

但是Houndstooth的卡布其诺还是很对得起它的价格的。用“飞猴”做成的卡布其诺味道极为均衡,加上奶泡的绵密,给人以香醇厚重之感。可以感到这是一家力求认真专业做咖啡的店,就算有些装B,这个B我也给满分。

卡布其诺评价:A

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酷味咖啡  (Cuvee Coffee)

地址:2000 E 6th St. Austin, TX

奥斯丁的咖啡界恐怕无人不知Cuvee的大名(当然,我并不是圈内人士)。作为近15年来和这座城市一同发展起来的咖啡品牌,Cuvee的产品如今已经远销美国近十个州。Cuvee最早是以烘培咖啡豆和制作罐装冷泡咖啡闻名的,前不久他们终于在奥斯丁东6街嬉皮士们聚集的地方开了一家实体咖啡馆。这家咖啡馆内部装潢以Cuvee经典的蓝色为主,简约之中又不失趣味与现代感。如果说Houndstooth是比格高,那么Cuvee简直就是拿鼻孔看人了,证据就是他家的菜单居然没有卡布其诺。事实上他家的咖啡菜单极为短小,除了招牌的冷泡咖啡之外,只有美式咖啡,意式咖啡加奶(他们称之曰Espresso with milk而不是Latte或者Cafe Au Lait),黑咖啡和用滤纸冲泡的咖啡,似乎在说我们只提供最原汁原味的咖啡,才不要那些外行人喝的花里胡哨的东西。由于这个原因,我们就没法测评卡布奇诺了,只喝了一杯他们的“咖啡加奶”。他家“咖啡加奶”的味道偏甜,大概是奶放多了的自然结果,咖啡本身的味道被掩盖的比较厉害,因此也不好评价。话说Cuvee的烘培工厂也在奥斯丁,似乎还可以供游客参观,对咖啡工艺感兴趣的朋友不妨试试。

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肥猫咖啡 (Fat Cats Organic Coffee and Dessert)

地址:7020 Easy Wind Dr. Ste 140, Austin, TX 78752

肥猫咖啡最大的卖点就是如果你点一杯冰咖啡,里面的冰块也是用咖啡做的,太良心了!这家店的咖啡豆来自奥斯丁本地品牌Third Coast Coffee,除了一般咖啡馆里常见的几种咖啡之外,肥猫也热衷于提供古巴咖啡极其变种。比如说菜单里的Cortadito就是用Cubano加上等量的牛奶和奶泡做成,相当于古巴咖啡界的卡布其诺。当然我们品尝的还是原始的卡布其诺。Fat Cats和Summer Moon是我们测评中仅有的两家用大杯子(12盎司)装卡布其诺的店。Fat Cats的卡布其诺酸苦都有,口感略微生涩,奶泡稍显稀疏,难说上乘,但是这家店本身定位似乎也不是想要钻研专业的咖啡工艺,而是充满轻松娱乐的生活气息的。他们还卖冰淇淋和很多小吃,大概是约两三个好友周末下午闲聊的好去处吧。

卡布其诺评价: C

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用咖啡做的冰

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雷鸟咖啡  (Thunderbird Coffee)

地址:1401 Koenig Ln., Austin, TX 78756

2200 Manor Rd., Austin, TX 78722

雷鸟咖啡同样入围了2016年最佳咖啡馆三甲。除了咖啡,啤酒也是他们主要经营的项目。我们去的这家在Koenig Ln上的店,大概是地理位置的原因,里面稍显冷清。顾客多在安静地看书上网,也许是个自习的好去处。他家的卡布奇诺可以说是中规中矩,奶泡绵密,奶味稍显浓重,使得咖啡的苦不那么突出。你绝不会觉得它难喝,但喝完之后又没留下什么深刻的印象,这大概更加说明了这是一个适合自习的地方吧。和一般咖啡馆的菜单相比,Thunderbird菜单上多出一个Honey Nut Latte,光看名字我似乎已经脑补出了Summer Moon Latte的味道。

卡布其诺评价:B

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猴巢咖啡(Monkey Nest Coffee)

地址:5353 Burnet Road, Austin, TX

刚进这家店我就震惊了。店里昏暗的灯光下,一排排摆放得整整齐齐的小方桌子挤满了自习的人,简直一幅高考冲刺的美妙画卷。旁边竟然还有个小舞台,上面有个三流歌手唱着Jazz,不能更违和。反正我是不太理解为什么一定要在这种地方自习,也不知道他们是真的想要自习,还是只是想要一种在自习的感觉。这家店除了咖啡,还卖三明治和一些其它的点心,如果不挑剔的话确实可以在这里泡上一天。他家的卡布其诺味道微苦,不够香醇,略显干涩,给人印象不深。如果纯粹是为了喝咖啡,那么大可不必来此。

卡布其诺评价:B-

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老莫咖啡(Mozart’s Coffee Roasters)

地址:3825 Lake Austin Blvd, Austin, TX 78703

这家店坐拥几乎是奥斯丁最佳的地理位置。它傍河而建,对岸绿树成荫,豪宅成群,尽收眼底。在冬日阳光明媚的周末,在河边满是小鸟和遛狗的人群中点杯咖啡坐上一下午,比Monkey Nest 不知道高到哪里去了。也正因如此,这里几乎永远是人满为患,连找车位都成了一个问题。从名字就可以看出来,Mozart’s的咖啡豆都是自产自销的。事实上他们烘培咖啡豆的炉子就在店里,点单的时候经常可以看到边上正在做豆子。但这并不代表他家的咖啡就有多么高的品质。Mozart’s的卡布其诺不仅只有中杯和大杯,甚至居然还有冰的,这点上连星巴克也是望尘莫及。我点了一杯我能点到的最小的热卡布其诺,在河边找了个位子坐下。我想这杯咖啡这么大,大概味道上比较接近Latte了吧,于是猛喝一大口,惊觉自己的天真。这其实只是一杯牛奶而已。我环顾四周,地上树影婆娑,湖面波光粼粼,一阵清风拂面,明白了其实他家大概根本就不需要把咖啡做好吧。

卡布奇诺评分:D

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以上就是奥斯汀部分独立咖啡馆的测评。事实上写完这篇之后我们查了一下比较权威的媒体对奥斯丁咖啡馆的介绍(链接如下),很多地方和我们的推荐不谋而合,感到很得意啊哈哈哈哈哈…………..。总之之后还会带来更多的咖啡故事,和我们的独家推荐(提前立个flag!)。

http://austin.eater.com/maps/best-austin-coffee-shops-cafes

后记 by 阿瓦卡多:

喝咖啡慢这种被黑了多年的老梗又被拿出来开涮…… = = |||

每次拿着星巴克的咖啡回办公室都要遮遮掩掩,以防被同事嘲笑……以我对同事们朴素作风的了解,可以判断他们并不是在咖啡这事上突然装起高雅,更多是出于对垄断品牌的一种无意识的轻微抵触。在一个可以全民公投决定把Uber和Lyft踢出本城的地方,对本地产品和独立品牌的执着,造就了层出不穷的新店铺,和源源不断的餐饮新创意。谁让这里是“古怪的”奥斯汀?可以疯狂出格不拘一格,却不能容忍千篇一律的雷同。

 

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